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Asistiendo al Congreso Humanitario en el 2013

Escrito por Priya Behrens-Shah

Tendencias en Acceso e Innovación: el Congreso Humanitario de 2013

Entre el 25 y el 27 de Octubre, fui al Congreso Humanitario en Berlín organizado por Médecins Sans Frontiers, Médecins du Monde, la Cruz Roja Alemana, la Cámara de Médicos de Berlín y la Charité Universitätsmedizin. El evento reunió al rededor de 500 investigadores, profesionales y estudiantes para discutir las tendencias actuales, el conocimiento y las innovaciones en el sector humanitario, particularmente desde el punto de vista de la salud.

Esta fue la segunda vez que asistí al Congreso Humanitario. El tema de esta año fue “¡Sin Acceso!, ¿A quién le importa? ¿Cómo llegarle a personas con necesidad?”. El evento se centró en los obstáculos y las limitaciones para proveer la asistencia humanitaria, el planteamiento de la necesidad de más investigación, innovación y responsabilidad. Una de las interesantes soluciones presentadas fue la nueva iniciativa  MEDBOX una biblioteca de campo diseñada como recurso para obtener rápidamente conocimiento Humanitario directamente donde es requerido.

 

El discurso principal fue dado por el Sr. Yves Daccord del Comité Internacional de la Cruz Roja, quien sugirió que el sector humanitario necesitaba mejorar en sus métodos de influencia sobre los que formulan las políticas, los terroristas y otros grupos que controlen el acceso, para poder negociar el paso a los servicios de salud hacia poblaciones afectadas durante tiempos de crisis.

El Sr. Daccord también aportó motivación a los jóvenes profesionales considerando hacer carrera en el sector humanitario, sugiriendo que el sector necesita perspectivas frescas, nuevas ideas y que éste cambiará dramáticamente en los próximos 10 años, en particular como resultado de innovaciones tecnológicas.

Igualmente advirtió que las nuevas tecnologías también podrían acarrear nuevos riesgos, por ejemplo, hay una tendencia a asociar las redes sociales con la democracia, lo que es peligroso para los profesionales humanitarios que deben ganar la confianza de las comunidades en las que trabajan. Señaló la necesidad de un cambio en la representación de los profesionales humanitarios en los medios como aquellos que únicamente dan testimonio y reportan sobre la realidad en el terreno durante una situación de emergencia.

Una presentación provocativa del Dr. Nobhojit Roy del Centro de Manejo de Desastres Jamsetji TATA en la India resaltó otro tema sobre el acceso: el hecho de que los enfoques occidentales a la ayuda médica no necesariamente reflejan la realidad de las prácticas de las personas en áreas rurales de los países en desarrollo. Sugirió que los efectos secundarios de los medicamentos desarrollados en occidente (por ejemplo: la diarrea) pueden ser más dañinos para los individuos en lugar de ayudarlos realmente, en especial cuando dichas medicinas son suministradas a aquellos que ya sufren de una dieta deficiente, condiciones de higiene limitadas y acceso limitado al agua limpia.

Relató su propia experiencia sobre haber sido educado en occidente y de haber regresado a la India como doctor armado de “nuevo” conocimiento, en donde la desconexión de su propio conocimiento con las prácticas locales de la población de las tribus que estaba ayudando causó varias muertes. El Dr. Roy resaltó la necesidad de una nueva agenda de investigación en el mundo desarrollado, que pueda estar basada en la investigación de intervenciones y casos realizados en los países en desarrollo.

A pesar de que disfruté haber asistido al congreso, estaba desilusionada por la falta de diversidad, de representación de organizaciones y de profesionales que no fueran de Alemania y por la ausencia casi total de responsables de políticas públicas. Claramente aún hay mucho que aprender sobre las realidades prácticas y políticas de los individuos y, sobre las comunidades a las cuales la ayuda humanitaria busca servir. A pesar de que creo en que la intervención humanitaria es crítica y debe ser imparcial, hay que hacer más para ver cómo se puede enlazar el vacío de responsabilidad y así mejorar la sustentabilidad de las intervenciones humanitarias. Espero poder volver a esta conferencia el próximo año.

Priya Behrens-Shah, Associate Consultant